Infographic: l’automobile in italiano!

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Read the original article on Kappa Language School’s website.

What to look for in a language school

Hello again! This weeks article is about what to look for in a language school. As someone who went to a language school to learning Italian, I can say that I have some experience with this. I’m talking about going to a different country and learning through immersion as well as taking a class. There are multiple benefits to this, because you aren’t learning just the language, you are learning the culture, which is very important. So for those of you who may be looking for a language school but aren’t sure which one to pick, here you go! This is what to look for in a language school.

Small classrooms

lezione02.jpgSmall classrooms are great, because not only does that mean smaller class sizes and less people, it also means that you can really get to know the people around you. If you make friends with your classmates you can go out and practice the language together. And for those of you who are shy at first, getting to know you classmates can help you not feel as scared to answer a question the teacher poses at the class. It’s also better for one-on-one questions with your professor before and after class because there won’t be a huge crowd waiting to talk to them.

Native speaker teachers

If you are in a classroom with a teacher that speaks the language as a mother tongue, you are golden. Not only will they make sure that you are pronouncing words correctly, they also know the language in a way that you can’t. They are the key that unlocks your ability to speak like a native, so this bullet is an important one. Also you can get special help, for example, when I went to the Kappa Language School here in Rome, my teacher and I would meet in the classroom about an hour before class, and I would read out loud in Italian. Not only did this help my pronunciation, it also gave me new vocabulary to study and reinforced the things that I was learning.

Teachers that actually care about your progress

DSC_0509.jpegI can even use the example from the bullet before for this one. My teacher spent and hour everyday, of his own time, to listen to me butcher his language while I read The Lightning Thief in Italian. He didn’t have to do that, but he put in the extra effort because he wanted me to succeed. You want to find a school with teachers like that. He became a good friend, and that’s another benefit, you can make friends with your teachers. In addition to that, if you have a teacher who is excited to teach, then you will be excited to learn. And on those cloudy days, when everything seems grey and you don’t want to come in to learn, because you feel like you aren’t getting any better, they are more then willing to help you cheer up and show you how far you have come.

The School organizes outings and events

Bohemien2Okay, now this one is pretty important too. If the school organizes events and trips, it really shows that they are trying to get you immersed in the language. They want to show you their culture and to practice not only with the natives, but also the other students who are in more advanced classes. You can see your progress when you talk to the people who are in less advanced classes, and that is encouraging, because it really shows you the progress you’ve made and how far you have come from the beginning. It’s usually a good environment and you make friends with people you didn’t know before and have a great time with people who have the same goal as you.

Alright, that’s the tips that I have. You want to make sure you find a school that fits you, and for me, these are the things that I looked for. If you have anything else you think I’ve missed or have a suggestion, please comment below!

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10 Very Innocent Italian Words You Need To Use Carefully

Every language has its own puns and double meanings, but for language students it is always tricky to find out when they are accidently embarassing themselves by using innocent words in inappropriate contexts.
Here’s a list of 10 very innocent Italian Words you might want to use carefully while you’re in the process of learning italian.

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Italian Language Lesson: Bucatini all’amatriciana

Want to learn how to cook delicious bucatini all’amatriciana… in Italian? Check out this Iesson based on the original recipe, kindly offered by one of our teachers born and raised in Amatrice… and don’t forget to tell us if it came out good!

A thing of beauty is a joy forever.

A thing of beauty is a joy forever.

Bucatini all’amatriciana: dare istruzioni usando l’imperativo con i pronomi

Preposizioni

A short but yet exhaustive review of italian prepositions, kindly offered by our friend Matteo “Il Maestro” Preabianca. Check it out and refresh your memory about these little rascals that usually drive more than a student mad. 😀

Learn Italian

 Le preposizioni sono “parole brevi” le quali esprimono condizioni, direzioni, specificano qualcosa/qualcuno, ecc.

prep

Sono le piu’ piccole parole facenti parte della categoria “parole-funzione” e marcano lo spazio e il tempo. Quando le preposizioni sono usate insieme a un articolo definito, si fondono in una unica parola (preposizioni composte).

Le preposizioni semplici, ovviamente, sono quelle non seguite da articoli. E sono:

di (d’) » of a » to da » from, by, since
in » in con » with tra, fra » between
su » on per » for

Vediamole nei dettagli.
Di: “indica  possessione,  Esempi:
un bicchiere d’acqua
la città di Milano 
il libro di Matteo 
la madre di Maria   »  Robert’s mother
io sono di Verona  »  I am from Rome
Le due ragazze sono di Parigi
A: puo’ essere l’inglese “to” (oggetti indiretti e movimento) or “in” (locazione)
Esempi:
regalo il…

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Videolesson: italian gestures

One of the most famous cliches about Italians is related to the percentage of non-verbal communication in the Italian language: it is commonly believed that one could build entire sentences just by using italian hand gestures. Well, if you think that this concept is a little bit exaggerated, you might want to look at this video, kindly shared by AlmaTV, in which teacher Roberto Tartaglione shows how to do without verbal communication and still be completely understood. 😉

This is way more than a full sentence...

This is way more than a full sentence…

Roberto Tartaglione – Il linguaggio dei gesti

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“Ma che parli arabo?” – Again, on the presence of arabisms in the Italian vocabulary

As a group of professionals working in the field of integration and language exchange, we couldn’t remain unmoved before the tragedy that occurred two days ago in Paris. Instead of taking any position or expressing any opinion, which would be both inappropriate and redundant for a blog like ours, we will do what we always did: we will try to show that language is the core of communication and the highest tool for integration deviced by human beings, and how we can improve the understanding and the acceptance of others even just by browsing our own vocabulary. The following article, written some time ago by one of our teachers, is an enjoyable dissertation on the imposing presence of arabisms in the italian lexicon: just a small reminder of our origins and our history.

“Chi è senza passato non ha futuro”.

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An Italian in Japan – episode 6

Mi guardano con aria interessata, ma sono sicura al 100% c he abbiano capito cosa sto dicendo...

Mi guardano con aria interessata, ma sono sicura al 100% c he abbiano capito cosa sto dicendo…

Come avrete già potuto intuire dagli ultimi articoli del nostro blog, sono reduce da una straordinaria esperienza al Salone dello Studio in Italia, tenutosi presso l’Istituto Italiano di Cultura di Tokyo il 7 e l’8 novembre. Si tratta davvero di un appuntamento immancabile per tutti i giapponesi interessati al Bel Paese: in due giorni di fiera sono state numerose le persone che hanno deciso di partecipare all’evento, incuranti del maltempo che si era abbattuto su Tokyo (in realtà quando le locandine all’esterno dell’Istituto hanno iniziato a muoversi vorticosamente ho intravisto un velo di terrore negli occhi dei presenti). Questo grazie all’amore che i giapponesi provano per l’Italia, una passione probabilmente dovuta alla spontaneità e ospitalità che contraddistingue noi italiani, in grado di fare breccia persino nel proverbiale contegno nipponico.

Dal giovane studente universitario che pianifica il suo futuro al sessantenne che attende con trepidazione il pensionamento per fare il viaggio di una vita (e chi non farebbe altrettanto?), alla ragazza impaziente di frequentare lezioni di cucina per imparare finalmente a preparare la pizza (però vi prego, niente calamari…), tutti hanno manifestato il medesimo entusiasmo di fronte a quanto gli veniva offerto nell’ambito della fiera: degustazione di prodotti tipici della tradizione culinaria nostrana, presentazione di eventi e manifestazioni legati all’Italia e infine uno spazio espositivo riservato alle scuole di italiano.

Naturalmente Kappa Language School non poteva mancare e, grazie all’aiuto della mia valida assistente Satomi, ho potuto conoscere tante persone interessate a intraprendere una vacanza studio o semplicemente amanti del Bel Paese a caccia di lezioni di italiano da consultare per poter migliorare le proprie abilità linguistiche senza muoversi da casa. Devo dire che l’accoglienza che ci è stata riservata si è rivelata davvero calorosa e spero davvero di poter ricambiare presto l’ospitalità… vi aspettiamo tutti a Roma!

Videolesson: -ino, -one, -etto, -accio

Third videolesson by our friend Matteo “Il Maestro” Preabianca! Let’s discover together how to use Italian to make things smaller, bigger, pretty and bad.

Source: http://lezionitaliane.wordpress.com/2014/11/20/ino-one-etto-accio-how-things-get-smaller-bigger-pretty-and-bad/

An Italian in Japan – episode 5

Il Giappone è noto a tutti come il Paese dell’alta velocità. I famosi treni shinkansen, infatti, consentono di spostarsi rapidamente (e comodamente) da una città all’altra. Pensate che è possibile andare da Kyoto a Hiroshima, distanti più o meno 300 km, in circa 2 ore. Sorprendente, no? Prima di partire immaginavo che avrei trovato una rete ferroviaria complessa e capillare, ma devo dire che sono rimasta comunque stupita dalla gamma di treni disponibili.

Alla stazione di Kyoto, in attesa dello shinkansen... assieme a tanti simpatici pendolari.

Alla stazione di Kyoto, in attesa dello shinkansen… assieme a tanti simpatici pendolari.

Mi è capitato spesso di spostarmi in treno e sono rimasta sbalordita dalla pulizia e dalla puntualità dei treni nipponici, soprattutto se paragonati alla caotica imperfezione del nostro sistema ferroviario: le tragicomiche epopee degli Intercity italiani sono oramai divenute fonte di ispirazione per un intero filone letterario, che peraltro comprende anche un buon numero di lezioni di italiano… Ciononostante devo ammettere che ho sentito la mancanza della variegata umanità che popola i treni del nostro paese, e della vasta (talvolta al punto da risultare asfissiante) gamma di interazioni sociali possibili all’interno di un piccolo scompartimento: sui treni giapponesi il passatempo più gettonato mi è sembrato essere il pisolino, praticato con costanza e abnegazione da tutti i passeggeri, senza distinzione di sesso, età o condizione sociale.

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Tanuki portafortuna alla stazione di Kameoka, sulla Sagano Scenic Railway.

In ogni caso state tranquilli, la perfezione non è di questo mondo e anche qui qualche volta (raramente, molto raramente) vi capiterà di imbattervi in ritardi o di dover spingere un po’ per salire su un treno. Altre volte, invece, troverete piacevoli sorprese. L’altra giorno, ad esempio, sono partita alla volta di Arashiyama, una delle zone più famose di Kyoto, e ho potuto “immergermi” nelle bellezze naturali del posto grazie al Sagano Romantic Train… Date un’occhiata al video per credere! Se capitate da queste parti vi consiglio di non perdere l’occasione di fare un giro. Certo, la guida parla solo in giapponese, ma alla fine della corsa vi allieterà con una bella canzone romantica (non sto scherzando, aveva una bellissima voce!). Una volta scesi dal treno, poi, potrete sgranchirvi le gambe con una pedalata o con una camminata nei dintorni. Siete pigri? Nessun problema, appena usciti dalla stazione troverete ad attendervi dei simpatici ragazzi che vi inviteranno a fare un bel giro in risciò. Allora coraggio, saltate su!